Descubren hongo que abre nuevo camino para investigar la enfermedad de Crohn

Investigadores han descubierto la relación de un patógeno, un microsporidio de la familia encephalitozoon, con la enfermedad de Crohn. El hallazgo abre nuevos caminos para investigar la enfermedad.

Descubren hongo que abre nuevo camino para investigar la enfermedad de Crohn
Foto: Hospital Arnau de Vilanova

(30-04-2013) El investigador principal del estudio y responsable de la unidad, el doctor Juan Carlos Andreu Ballester, ha explicado que los microsporidios, clasificados recientemente como hongos, "provocan infecciones oportunistas en individuos con deficiencias inmunitarias, causando una serie de manifestaciones sistémicas y locales, siendo la diarrea crónica una de las más comunes".

Este descubrimiento ha sido posible gracias al trabajo realizado durante más de tres años por los profesionales de la Unidad de Investigación del Hospital Arnau de Vilanova de Valencia junto con los Servicios de Digestivo y Hematología del centro sanitario. Para la realización del estudio han contado además con la colaboración de la doctora Carmen Cuellar del Departamento de Parasitología de La Universidad Complutense y del CEU San Pablo de Madrid.

Los resultados del trabajo, que han sido publicados recientemente en la revista 'Plos One', sugieren que los pacientes con enfermedad de Crohn son un grupo de riesgo para la infección por microporidios, y que estos hongos pueden estar involucrados en la etiopatogenia de la enfermedad. "Hemos abierto nuevos caminos en la investigación de la etiología de la enfermedad de Crohn", han apuntado expertos de la revista científica.

En trabajos previos realizados por el equipo de investigación los profesionales consiguieron demostrar una alteración inmunitaria en la Enfermedad de Crohn. "Encontramos una deficiencia de una subpoblación de linfocitos, los linfocitos T gamma-delta, y posteriormente una deficiencia de una interleucina que es fundamental para el desarrollo y proliferación de estos linfocitos, la interleucina 7", ha señalado el doctor Andreu.

AUMENTO DE ANTICUERPOS

Estos trabajos, según han apuntado, llevaron a investigar la posible implicación de patógenos oportunistas en esta enfermedad, detectando un aumento de anticuerpos específicos frente a Encephalitozoon en la sangre de pacientes con enfermedad de Crohn.

"Posteriormente se procedió a examinar la presencia de estos patógenos en los tejidos del íleon de los enfermos, descubriéndose que hasta un 30 por ciento de ellos contenían algún tipo de microsporidios frente a la ausencia de ellos en los pacientes sanos. Ha sido un duro trabajo durante tres años y ahora vemos los resultados", han subrayado.

La Dirección del Departamento felicitan a la Unidad Básica de Investigación, reconociendo el esfuerzo de los servicios implicados y destacando la "satisfacción por haber aportado a la ciencia una vía prácticamente inédita en el estudio de la Enfermedad de Crohn, la cual padece un porcentaje importante de la población, afectando a su calidad de vida", la gerente del departamento.


FUENTE:ep

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